Раздел "Блоги" доступен только зарегистрированным членам клуба "Избранное".

История украденного метеорита

1463
Поделиться

Осенью 1902 года, эмигрант из Уэльса шахтёр Эллис Хьюз  обнаружил глыбу странной формы, почти полностью скрытую под землёй. Нашёл он этот странный предмет в полутора километрах от своего дома в долине Уилламетт на северо-западе штата Орегон (США).

Хьюз показал находку своему соседу, Уильяму Дэйлу. Тот, как водится, попинал глыбу ногой, а потом кинул в неё булыжник... и, к своему удивлению, услышал звенящий звук. Оба мужчины работали на шахте и по звуку сразу поняли что глыба железная. Откуда взяться огромному куску железа в необитаемой местности? Дейл и Хьюз догадались, что перед ними метеорит, причём гигантский, возможно, самый большой из когда-либо обнаруженных на территории США. 



Прикрыв выступающую на поверхность часть глыбы еловыми ветками, они стали размышлять, как бы им оставить за собой право распоряжаться находкой. Проблема заключалась в том, что земля, в которой покоился метеорит принадлежала Орегонской металлургической компании.

Первой мыслью было купить землю. Дейл отправился домой в восточный Орегон, чтобы продать что-нибудь из домашних ценностей и тем самым собрать необходимый капитал для покупки земли. Однако  по неизвестным причинам обратно он не вернулся.

Как украсть метеорит

У Хьюза денег на покупку земли не было и взять их было неоткуда. Поэтому он решил действовать радикально — выкопать метеорит и перевезти его на другое место.

Украсть 15-тонный кусок железа размером с малолитражный автомобиль — непростая задача. В августе 1903 года, Хьюз начал раскопки. Работал он в тайне ото всех, из инструментов — только лопаты, из помощников — сын-подросток и старая лошадь.



Каким-то образом ему удалось не только выкопать из земли 15 тонн металла, но и погрузить его на самодельную тележку. Но трудности на этом не кончились — предстояло докатить это устройство до дома. Расстояние в полтора километра Хьюз и его сын-подросток преодолевали три долгих (и, вероятно, незабываемых) месяца.


Что удивительно — соседи даже не подозревали, что у них под боком происходит что-то необычное. Когда метеорит был доставлен к дому, Хьюз построил вокруг него ограждение, и объявил, что нашел этот метеорит, и это его имущество по праву, и начал брать плату в размере двадцати пяти центов со всех желающих посмотреть на это чудо и сфотографироваться рядом с ним..



Недолгое счастье и судебные тяжбы

К сожалению, одним из первых взглянуть на находку Хьюза пришёл адвокат, которому не потребовалось много времени, чтобы понять что к чему. Замаскировать следы повозки, ведущие к дому, Хьюзу, видимо не удалось. Так или иначе, но адвокат заявил, что предъявляет свои права на метеорит от имени своего клиента — Орегонской металлургической компании.

Чтобы избежать судебных процедур, он любезно предложил шахтеру пятьдесят долларов. Хьюз категорически отверг предложение. Адвокат вынужден был подать иск от имени компании, и дело было передано в суд.

Хьюз боролся долго и, похоже, искренне верил, что метеорит, названный по месту обнаружения Уилламетт, по праву принадлежит ему. Однако суд счёл иначе и признал право собственности за истцом. Сразу же после вынесения приговора, компания направила команду рабочих с лошадьми к дому Хьюза.

Хьюз пытался обжаловать приговор в Верховном суде штата, и ему удалось получить судебный запрет на перемещение метеорита до принятия окончательного решения. Компания наняла охранника, который сидел на верхней части метеорита с заряженным пистолетом на время, пока не решится вопрос.

Между тем, ближайший сосед Хьюза тоже подал один иск, на этот раз, как против Хьюза, так и против компании. Сосед утверждал, что метеорит был, по сути, украден из его земли. В качестве доказательства он показал следователям огромный кратер на своей земле, которой, как он утверждал, был образован падением метеорита. Дело было прекращено, когда соседи человека сообщили, что они слышали шум взрывных работ, которые проводились у соседа только неделю назад.

Последние пристанище Уилламетта

Итак, 17 июля 1905 года, государственный Верховный суд оставил в силе ранее принятое решение и оставил метеорит Уилламетт Орегонской металлургической компании. Компания возила его в Портленд, где он был представлен публике. Было объявлено, что крупнейший американский метеорит навсегда останется в штате Орегон — там, где его и обнаружили.


Впрочем, своих обещаний Орегонская металлургическая компания не сдержала и после закрытия экспозиции продала метеорит за $ 20600 (невероятная по тем временам сумма) Уильяму Доджу, а он передал его в Американский музей естественной истории в Нью-Йорке. Посетители и сейчас могут увидеть массивный железный метеорит на первом этаже музее, где дети по-прежнему развлекаются, забираясь в его полости.


История метеорита и права индейцев

Метеорит упал на Землю около 1 миллиарда лет назад в Северной Америке. На месте обнаружения метеорита ударный кратер найден не был (предполагается, что он находится на территории Канады). Метеорит был обнаружен индейцами, которые перенесли его в долину Уилламетт штата Орегон в район около современного города Вест Линн (West Linn). Индейцы поклонялись камню, называя его «гость с Луны». Дождевую воду из углублений метеорита применяли для лечения болезней.

Когда белые люди согнали индейцев с их территорий, земля, на которой находился метеорит, стала принадлежать Орегонской сталелитейной компании, где и нашел его удачливый (или не очень удачливый) шахтер.

После того как метеорит был передан в Американский музей естественной истории, индейцы штата Орегон потребовали, чтобы метеорит был им возвращён, так как он много веков являлся предметом их религиозного культа и необходим для проведения ежегодной церемонии.

Однако к тому времени здание музея было уже выстроено вокруг метеорита и вывезти его из музея, не разрушив стен, оказалось невозможным. 

16 лет назад, 22 июня 2000 года, между музеем и индейским племенем было заключено соглашение, по которому раз в год членам племени разрешено устраивать свою церемонию вокруг метеорита, но сам метеорит при этом продолжает оставаться в Нью-Йорке в здании музея. Вы можете увидеть его там и сегодня.


1463
Поделиться
Понравился материал?
Подпишитесь на нашу рассылку!
Подпишитесь на наши группы