Раздел "Блоги" доступен только зарегистрированным членам клуба "Избранное".

Джек Лондон: писатель, который мог не родиться

Поделиться

Джек Лондон был вторым после Г.Х. Андерсена по издаваемости в СССР зарубежным писателем. За 1918–1986 годы: общий тираж 956 изданий составил 77,153 млн экземпляров. Но великий писатель мог и не родиться.

dzhek_london.jpg

В конце 1875 года в США разразился громкий скандал: американская пресса наперебой рассказывала о несчастной Флоре Веллман, которая после ссоры со своим сожителем дважды за два дня пыталась покончить жизнь самоубийством. Резонанс история получила, потому что тот, из-за кого молодая женщина пыталась свести счёты с жизнью, был известным в то время человеком — знаменитым астрологом, профессором Уильямом Чейни.

Флора познакомилась с профессором Чейни в начале 1870—х годов. Пара проживала в Сан—Франциско (штат Калифорния). В 1875 году, узнав, что Флора беременна, Чейни стал настаивать на аборте, и Флора сначала выпила настойку опия, а когда её вернули к жизни, попыталась застрелиться. Статьи в прессе до такой степени настроили жителей Сан—Франциско против Уильяма Чейни, что некоторые хотели, чтобы его повесили. Вскоре после инцидента профессор переехал в Чикаго, а Веллман оправилась от легкого ранения и 12 января 1876 года родила в Сан-Франциско мальчика, которому дала имя Джон Гриффит Чейни.

Jack_London_age_9_-_crop.jpg

После рождения малыша Флора оставила его на какое-то время на попечение своей бывшей рабыни Вирджинии Прентисс, которая оставалась для него важным человеком на протяжении всей его жизни. В конце того же 1876 года Флора вышла замуж за Джона Лондона, инвалида и ветерана Гражданской войны в США, после чего забрала малыша к себе обратно. Именно тогда мальчик получил имя Джон Лондон (Джек — уменьшительная форма имени Джон).


Уильям Чейни никогда не признавал Джека, как сына, утверждая, что у Флоры тогда были и другие любовники. В 1897 году Джек Лондон отправил Чейни несколько писем, в которых спрашивал, отец он ему или нет, но профессор однозначно отрицал отцовство.


Детство Джека пришлось на трудные времена экономического кризиса, начавшегося в 1873 году. Тогда сотни тысяч людей потеряли работу и скитались от города к городу в поисках случайного заработка. Отчим Джека предпринял несколько попыток заняться фермерством. Увы, Флора носилась с авантюрными планами быстрого обогащения — тяжёлый труд фермера был не для неё.

Постоянно испытывая нужду, семья переезжала с места на место, поэтому Джек с трудом окончил лишь начальную школу. Мальчик рано начал зарабатывать — он успел поработать продавцом утренних и вечерних газет, мальчиком в кегельбане, уборщиком в парке, рабочим консервной фабрики. Затем начались морские приключения. Добрая Вирджиния одолжила мальчику 300 долларов, на которые была куплена подержанная шхуна, и вскоре 14-летнего «капитана» прозвали «Принцем устричных пиратов» за незаконную ловлю креветок и крабов у набережной Сан-Франциско. Потом была служба в рыбацком патруле и плавание матросом на промысловой шхуне «Софи Сазерленд» к Японии и в Берингово море.

В 17 лет Джек отослал в одну из газет Сан-Франциско очерк «Тайфун у берегов Японии». Он был опубликован 12 ноября 1893 года и сразу получил первую премию. Так началась литературная карьера Джека Лондона.

Джек Лондон

Для писательской карьеры Джеку не хватало образования. Он поступил в среднюю школу, но остался недоволен темпами обучения и бросил её. Самостоятельно подготовившись, Джек успешно сдал экзамены в Калифорнийский университет и проучился три семестра. А потом закончились деньги.

Всё изменил 1897 год. Как и многие тысячи американцев, Джек Лондон «заболел» «золотой лихорадкой» и уехал на Аляску. Группе старателей, в числе которых был и Лондон, улыбнулась удача: они пробились к золотоносным верховьям реки Юкон и застолбили участок. Но улыбка Фортуны оказалась фальшивой. Золота они не нашли, до следующей весны о новом участке можно было даже не мечтать, а Лондон во время зимовки заболел по-настоящему — цингой. В следующем году он вернулся в Сан-Франциско, уже чувствуя, что везет домой по-настоящему золотой клад.

J_London_writing_1905.jpg

Теперь Лондон знал, о чем писать, — ведь герои его будущих произведений и их живые образы он забрал с собой с Аляски. Только успевай записывать. Работоспособность Джека Лондона была невероятной: 15-17 часов литературного труда каждый день! Потому и написано им за свою не такую уж длинную писательскую карьеру порядка 40 книг. Первая из них — сборник рассказов «Сын волка» — появилась на свет в 1900 году, всего год спустя после публикации первых северных рассказов.


Успех Джека Лондона был оглушительным. За одну книгу ему платили гонорар до 50 тысяч долларов. Говорят, что он стал первым американским писателем, заработавшим миллион. Увы, счастья деньги ему не принесли.


Последние годы писателя омрачил сильнейший творческий кризис, сопровождавшийся «профессиональной болезнью» писателей — пристрастием к алкоголю. Возможно, именно попытки вылечить тоску алкоголем привели к болезни почек, сопровождавшейся сильными болями. Пить писатель бросил, но от болей стал спасаться морфием.

Конечно, никто до сих пор не знает точно, но есть предположения, что Джек Лондон покончил жизнь самоубийством, сознательно употребив большее количества морфия, чем было ему прописано для лечения почечного заболевания.

Флора Веллман на шесть лет пережила своего великого сына.

Поделиться
Понравился материал?
Подпишитесь на нашу рассылку!
Подписывайтесь на нас в соцсетях –
читайте наши лучшие
материалы каждый день!