Раздел "Блоги" доступен только зарегистрированным членам клуба "Избранное".

Задушевный друг: робот для пожилых людей

356

Отрасль ухода за пожилыми людьми кардинально меняется и уже давно не ограничивается домами престарелых. Японский робот Robear способен заменить санитара. Французский робот Buddy ведет список дел, напоминает о приеме лекарств и может поддержать беседу о погоде. Сингапурская «сиделка» Надин отслеживает состояние пациента и поддерживает вполне «живую» беседу. В Израиле компания Intuition Robotics закончила разработку робота-компаньона ElliQ. Он тоже адаптируется под потребности своего владельца и благодаря технологии «естественного общения» может вести эмоциональный диалог. Как израильский стартап намерен обойти своих конкурентов?



Бывших офицеров не бывает

До запуска Intuition Robotics офицер Дор Скулер (Dor Skuler) разрабатывал новые продукты и НИОКРы для подразделения 8200. Это подразделение радиоэлектронной разведки Армии обороны Израиля, известное в СМИ как Central Collection Unit of the Intelligence Corps. Осенью 1999 года Скулер оставил военную службу ради собственного дела. Его первая компания предоставляла интерактивные сервисы на радио и называлась Com Song Interactive Technologies (сейчас Zing Interactive Media — ред.). Дор привлек $4,3 млн венчурного капитала, наладил партнерство с 500 компаниями и продал бизнес конкуренту.

После этого он два года проработал вице-президентом в организации Safend, занимающей разработкой решений в сфере безопасности. В телекоммуникационную компанию Alcatel-Lucent Скулер пришел в 2006 году на должность директора, а ушел спустя 5 лет с позиции вице-президента. Работа в Alcatel-Lucent свела его с будущими партнерами по бизнесу — Роем Амиром (Roy Amir) и Итаем Мендельсоном (Itai Mendelsohn). Втроем они занимались созданием бизнес-подразделения Cloud Band.

«Рой руководил продакт-менеджментом, Итай был нашим R&D (от англ. Research & Development — ред.), а я — директором. Мы знали, что хотим начать совместное предприятие, и естественным образом заняли те же роли в Intuition Robotics», — поясняет Дор Скулер.

Проект, по его словам, преследует не только коммерческую цель. Задача ElliQ — помочь пожилым людям сохранить активность и избежать социальной изоляции и одиночества.

«Они смогут сфокусироваться на праздновании своего старения, а не концентрироваться на инвалидности, — добавляет предприниматель. — Мы твердо убеждены: дружественные технологии помогут пожилым людям процветать, оставаться активными, заниматься собой и быть на связи со своими семьями».

Тщательная подготовка

На разработку робота ElliQ (его назвали в честь норвежской богини старости Элли — ред.) ушло два года.

«Мы все еще работаем над тем, чтобы сделать ее умнее и лучше!» — подчеркивает стартапер.

Перед запуском проекта Дор Скулер прекрасно понимал, что пожилые люди в основном боятся новых технологий. Прежде чем приступить к разработке дизайна и функционала, он спросил — чего хочет его целевая аудитория?

Фокус-группой Intuition Robotics стали 150 семей в США и Израиле. Помимо этого, компания наладила сотрудничество с сетями по домашнему уходу за пожилыми людьми — Comfort Keepers и Village to Village. Людям старше 60, согласно опросу стартапа, нужно устройство с простым, интуитивно понятным дизайном, а не громоздкий человекоподобный робот. Им важно находиться с семьей на связи и отслеживать контент, который та выкладывает в соцсети, а также иметь элементарную возможность с кем-то поговорить.

Чтобы реализовать в ElliQ все пожелания целевой аудитории, Дор нанял внешних консультантов. Свои рекомендации дали профессоры Гай Хоффман из Корнелльского университета и Гал Каминка из Университета Бар-Илана. По дизайну Intuition Robotics консультировал директор лаборатории дизайна Калифорнийского университета в Сан-Диего, ранее занимавший пост вице-президента Apple, Дон Норман.

Инвестиции мечты

Три года назад, когда Дор Скулер готовился к встрече с Bloomberg Beta, он был на удивление спокоен. До этого предприниматель успешно завершил переговоры с Maniv Mobility, Terra Venture Partners и парой частных инвесторов. Свою презентацию Дор начал со статистики — 90% пожилых людей предпочитают стареть дома.

«Это отличная тенденция», — добавил он.

Разрабатываемый его компанией робот-компаньон поможет им оставаться активными. Его забросали вопросами относительно «начинки» робота и его возможностей. В конце беседы Дор услышал слова, о которых мечтает любой стартапер: «Этой суммы хватит для начала?»

Двух миллионов долларов, которые вложили Maniv Mobility, Terra Venture Partners и Bloomberg Beta, хватило на разработку прототипа и исследования. В июле 2017-го стартап в размере $20 млн проинвестировали Toyota AI Ventures, iRobot, Samsung NEXT, SPARX Group, Our Crowd и GloryVentures. Прошло три года, Дор Скулер намерен произвести первую партию роботов в Китае и продать ее в США. Intuition Robotics уже не принимает предзаказы (открыт список ожидания — ред.) и держит цену робота в тайне.

«Мы пока не готовы делиться стоимостью, — говорит Дор Скулер. — ElliQ будет такой же доступной, как другие сложные продукты бытовой электроники».

Первый год продаж он рассчитывает провести в США.

«Вторым рынком будет Япония. Россия нас тоже интересует — у вас растет стареющее население», — поясняет предприниматель.

Intuition Robotics вовремя прокладывает собственную дорожку на рынке по уходу за стариками. В ближайшие десятилетия спрос на технологии для пожилых людей будет расти в геометрической прогрессии. К 2100 году, согласно докладу Департамента ООН по экономическим и социальным вопросам, количество людей старше 60 лет составит 3,1 млрд. Как Intuition Robotics собирается быть на шаг впереди своих конкурентов, например французского робота-компаньона Buddy?

Просто, но со вкусом

Простой, интуитивно-понятный дизайн, который так важен для пожилых людей, израильскому стартапу разработал известный промышленный дизайнер Ив Бехар. ElliQ небольшого размера и напоминает нечто среднее между лампой PIXAR и IKEA. Робот состоит из двух частей — устройства со светодиодным индикатором освещения, который в некоторой степени передает его эмоциональные выражения, и портативного дисплея на подставке.

«ElliQ не похожа на традиционного робота, — добавляет Дор Скулер. — Уникальный дизайн обеспечивает интуитивное взаимодействие с людьми. Разработанная нами технология „естественного общения“ делает коммуникацию с ElliQ максимально естественной и очень эмоциональной. Это помогает персонифицировать робота и интегрировать его в жизнь тех, кто опасается новых устройств и технологий. Наша цель — быть честными с пользователями: это робот, а не человек, но при этом с ним может состояться интересная и эмоциональная беседа».

По функционалу ElliQ может заменить личного ассистента. Робот Intuition Robotics распознает речь, изучает привычки хозяина и быстро адаптируется к ним. Что он умеет? Отвечать на голосовые команды, читать электронные письма и текстовые сообщения, отображать новые фотографии и видеоролики, при первой просьбе набирать по скайпу детей, напоминать о приеме лекарств или посещении врача, спонтанно предложить прогулку или TED-разговор, посмотреть телевизор или, в конце концов, сыграть в «дурака».

«Главное конкурентное отличие ElliQ — ее активность, — говорит Дор Скулер. — Она изучает пользователя, а затем говорит с ним и выступает с предложениями, основанными на его персональных потребностях и целях. Это создает более прочную связь и большее чувство комфорта между ElliQ и ее владельцем. Ее естественные коммуникативные способности уникальны, а добавление персонального слоя в ИИ (AI) производит захватывающее впечатление».

Сейчас ElliQ находится в стадии бета-тестирования в Калифорнии — ее возможности испытывают 30 пожилых людей. Перед запуском в производство Intuition Robotics внесет последние штрихи в продукт. Дор Скулер планирует начать продажи в конце этого года или начале следующего и рассчитывает на успех. А как же страх пожилых людей перед всем новым?

«Исследования показывают, что эффективный способ донести наше сообщение — это наладить с клиентами обсуждение, имеющее четкую цель, и сфокусироваться на их желаниях, а не на страхах», — уверен он.

Автор: Ольга Гриневич

Фото представлено IntuitionRobotics

Из: Инвест-Форсайт

356
Получайте новые материалы по эл. почте:
Подпишитесь на наши группы